島田市:日本の新しい玄関口!

蓬莱橋

「日本の新しい玄関口はどこか?」という質問を中国や韓国から来るビジネスマンや旅行者にしてみれば、それは島田市だと答えてくれるでしょう!
「島田市?」「何県にあるの?」と、知名度の高い大都市で暮らしている人たちはおそらく疑問に思うでしょうね。

島田市があるのは、もっとも旅行者が訪れる東京と名古屋の2つの都市のちょうど間に位置する静岡県のほぼ中央です。島田市がより栄えるようになったのは富士山静岡空港と呼ばれる静岡空港が2009年に開港されたことから始まりました。この空港にソウル(仁川国際空港)や上海(上海浦東国際空港)から毎日直航便が出ていることを考えると、島田市に中国や韓国からの旅行者が多い理由がわかります。それと静岡空港からですと上海経由でパリに早くかつ安く行くことができるんです!

空港のことはよしとして、では実際に「島田市の何がビジネスマンや旅行者を惹きつけるのか?」「この都市が来訪者に提供できるものは何か?」それが気になりますね。
ビジネスで来られる方は静岡県が都道府県のGDP比較で愛知・神奈川に次いで3番目(偶然にも東海道沿いの県です!)だということをご存じのはずですから、これで説明は十分ですね。
というのは冗談で、他にも訪れる理由として観光関係でビジネスがありますね!

島田市とその周辺地域は、予想していたより観光しながら過ごすのにうってつけの場所です。そして、九州や北海道から来られる方は富士山静岡空港から毎日直航便があることでその良さが分かるはずです。

島田市にある茶畑

島田市は、静岡県の中央に位置するお茶の中心地です。島田市には金谷駅が2つあり(JR
東海と大井川鐵道)、その金谷駅(細かく言うと大井川本線)から大井川に隣接する広大な茶畑を越え千頭温泉まで大井川本線を行く蒸気機関車の旅を楽しむことができます。金谷にあるお茶の郷博物館にも是非足を運んでください!

蓬莱橋

明治時代、島田市の旧東海道沿いにある大井川を渡るのは非常に困難であったため、1879年に明治政府により蓬莱橋が立てられました。蓬莱橋は世界で(現在でも)最も長い(全長894.7m、幅2.7m)木造の橋です。
素晴らし風景を眺めながら歩いてもいいですが、この橋には七福神の石像が小さい尾根を超えたところにある広大な茶畑まで点在しており、それを楽しみながら歩くのもひとつです。

大奴・鹿島踊りブロンズ像

日本のどの町にも、その町が誇る大きなお祭りがあります。
島田市にもそのようなお祭りがあり、そのお祭りはいわゆる奇祭と呼ばれる島田帯祭と大名行列です!
300年の歴史を持つこの大名行列は10万石の大名行列を模したお祭りで、総勢250人からなる500mに及ぶ行列を構成します。特に注目すべきは安産祈願の帯を竹でできた太刀に下げて優雅に歩く大奴(おおやっこ)です。
この大名行列は3年に1度、寅・巳・申・亥年に開催されます。島田市には大名行列の大奴のブロンズ像があるので、お祭りに間に合わなかった方は是非見に行ってください!

大村酒造

これで島田市がビジネスにおいても貴重な文化のある観光の穴場としても日本の新しい玄関口である理由が十分わかりましたね。では交通機関や宿泊先、食べ処などはどうでしょう?

交通の便は、富士山静岡空港から東海道本線の島田駅まで直接バスが出ており、そして新幹線は東京から90分以内で浜松・掛川・静岡に停車するので問題ありません。それに加え、1000台以上が駐車できる(無料の)駐車場があり、タクシーやレンタカー会社もそこにあります。

宿泊先に困ることはありません。というのも和洋問わずあらゆるグレードの宿泊施設が駅の近くにあるからです。

食べ処としては、まず島田市には有名な醸造所「大村酒造」があり、ここの「おんな泣かせ」「若竹鬼ころし」はニューヨークやロンドン、パリまでその名が知られています。そして素晴らしい醸造所があるということは、ここ島田市の居酒屋さんのレベルが高いということを意味します。駿河湾で捕れる最高の海産物や贅沢なほど豊富な野菜(お茶も忘れずに!)など、ベジタリアンの方やお酒が好きな方にも、どんな好みを持っている方でも楽しむことができます!

お勧めホテル
ホテルルートイン島田駅前
〒427-0022 静岡県島田市本通り5丁目1番の13
TEL:0547-37-0055 FAX:0547-37-0065
http://www.route-inn.co.jp/search/hotel/index.php?hotel_id=48

おすすめレストラン
雪月花(蕎麦、ベジタリアンの方も楽しめます。おいしいお酒も!)
〒427-0022
静岡県島田市本通2-3-4
Tel.: (81)(0)547-35-5241
http://www3.tokai.or.jp/soba-setugetuka/top.htm

お茶の郷
〒428-0034
静岡県島田市金谷富士見町3053-2
TEL:0547-46-5588/FAX:0547-46-5577
休館日:毎週火曜日(祝日の場合は翌日)
http://www.ochanosato.com/

大村酒造
〒427-0022
静岡県島田市本通1-1-8 
TEL: (81)(0)547-37-3058
Fax: (81)(0)547-37-7567
(見学、テイスティングを希望される方は事前に予約されることをおすすめします)

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